娛樂的未來就在「Ubisoft 創業家實驗室」

現已開辦第四季的 Ubisoft 創業家實驗室,是 Ubisoft 與許多科技及娛樂新創公司的合作計畫。這個計畫是以巴黎的 STATION F(全球最大的新創園區)為基地,且本季首次在新加坡資訊通信媒體發展局 Pixel 新創園區進行。本計畫的每一季都會廣邀新創公司在 Ubisoft 專家直接指導下發展其業務。最新一季選中的主題是區塊鏈和延伸娛樂。最近,有一些被選中的新創公司與 Ubisoft 的創意長暨創意總監 Serge Hascoët 進行了會晤,並在會中討論他們的業務且獲得了許多建議與指導。作為本季計畫導師的 Serge,在會後與我們坐下來暢聊了這個計畫、他身為導師的職責,以及他對科技創新的看法。

你如何看待自己作為本季贊助者的角色?

Serge Hascoët:我很榮幸!今天上午我提出了一些建議給幾家公司。我不知道最後會有什麼樣的結果,但我給出了我由衷的意見和一些初步的想法。我想從我作為創意總監的經驗中提供 Ubisoft 的觀點和價值觀。世界總是在變化,我認為每家公司都應該積極面對。我這麼說不是出於政治正確的需求;我覺得任何企業都應該有比價值更重要的東西。光有錢是不夠的。錢只是一種工具。我認為自己在努力協助創造一些有意義的東西,並透過這些東西促進正向的用戶體驗以及人們之間的積極互動。這些是我希望能提供的建議。

本季的主題是區塊鏈和延伸娛樂。為什麼選擇這些?

SH:本計畫的重點是策略創新,所以主題與我們認為需要探索的事物有關,藉由探索這些事物為我們公司及產業的未來做好準備。本計畫從 2017 年就開始探索區塊鏈的運用。設想一個去中心化的未來是非常具有挑戰性的,而探索這個未來,以及這樣的未來如何幫助我們增進玩家的娛樂體驗,正是我們和參與計畫的創業家們做的事情。延伸娛樂是個更廣一些的主題,不只是聚焦在技術,也與從頭到尾協助增進玩家體驗的產品和服務有關。與參與計畫的頂尖創業家們合作,不但有助於擴展我們的視野,也能讓他們從我們的經驗中受惠。

Ubisoft 和創新公司之間的合作有什麼獨特之處?為什麼要走上這條路,而不是採取更傳統的財務投資路線?

SH:這種方式很獨特,因為非常平衡,看起來是 Ubisoft 與創業家們分享經驗,但實際上是 Ubisoft 與創業家團隊為共同利益而合作。鑒於該計畫的宗旨是策略創新,我們的目標是支援那些業務與我們息息相關的新創公司。如果我們選擇傳統路線,我們需要評估風險,而我們最擅長評估風險的領域是電玩遊戲。我們可能最終只會支援獨立遊戲開發者 – 這部分我們已經透過其他計畫在做 – 而不是擁抱全新的不同領域。計畫中的創業家也受益於我們的投資者網路,以及 STATION F 和 PIXEL 的網路,這可幫助他們完成財務推動架構。

新創公司從能從合作中得到什麼?Ubisoft 獲得了什麼?

SH:每個新創公司的計畫與結果都是獨一無二的;絕非一套走天下。舉例來說,從第二季開始,我們就一直與美國新創公司 Azarus 合作。他們在為玩家和直播主建立一個遊戲挑戰網路。我們先是提供了建議與舉辦研討會來完善讓他們業務具有吸引力的「價值主張」。接著我們迅速地在我們玩家人數眾多的《虹彩六號:圍攻行動》平臺上測試了初期版本。從那時後開始,測試的規模持續擴大。這對 Azarus 來說很有助益,因為原本在這個階段他們根本不可能接觸到像《彩虹六號》這樣的遊戲。另外,這對我們也很有助益,讓我們能測試及學習與玩家互動的新方法。

另一家新創公司 CareGame 正在開發一款免費、易用的行動遊戲串流解決方案。我們正在研究他們的市場策略,同時也在準備拿我們的一些行動遊戲來測試他們獲取使用者的相關技術。同樣地,這對 CareGame 和我們都很有助益,因為這有別於我們過去已經探索過的,為不同平臺上的內容開闢了新的途徑。

並不是所有的新創公司都把焦點擺在遊戲產業。與非遊戲相關的公司合作能為你們帶來什麼好處?

SH:對其他領域有更深入的了解!舉例來說,區塊鏈是個相當技術性的主題,並非總是顯而易懂。藉由花時間與這些新創公司及他們的產品合作,我們對這項技術及其運用方式有了更深入的了解。不只在遊戲技術上;看看這些公司如何使用及呈現他們的產品,可能會帶來一些有趣的機會和挑戰。在我提供建議給這些公司的同時,我也在吸收和學習他們的一切,這不但能充實我的創意發想過程,也讓我能提高自己的水準。就像我又回到學校唸書一樣!

該計畫首次擴展到亞洲,在新加坡的 PIXEL 新創園區進行。為什麼選擇現在到亞洲擴大舉辦?

SH:當我們在探索新技術及這些技術如何塑造我們產業的未來時,我們當然無法忽視亞洲!Ubisoft 創業家實驗室最初成立在法國,並開設了 STATION F,專門研究遊戲和娛樂項目。透過這個計畫,我們成功地吸引了歐洲、美國以及近期來自南非的一些頂尖創業家。然而,我們也想開放這個計畫讓亞洲創業家參與。新加坡已證明是個很棒的選擇:這裡有動態的生態系統,也是成立新創公司的好地方。Ubisoft 在此地靠近新創社群核心之處有間 AAA 工作室。這意味著我們已經有一批專家與我們在亞洲支持的新創公司合作,包括新加坡的 Mighty Jax 和 StoryPuppet,還有韓國的 Planetarium。

身為 Ubisoft 的創意長,你如何看待技術與創造力之間的關係?這兩者如何相輔相成?

SH:這是我們所做一切的根本。從電玩遊戲剛萌芽開始,創造力與技術就緊密相連。最早的電玩遊戲是在科學實驗室裡的一台示波器上創造出來的。電玩遊戲包含了很多主題:哲學、科學、藝術。電玩遊戲能夠在這些領域啟發人們或讓人們從中獲得靈感。一開始,電玩遊戲是藝術和技術的結合,但發展到後來涵蓋的範圍更廣,包含了許多主題和有趣話題。人類的創造力讓所有這些主題的交融在一起,電玩遊戲是讓這一切融合在一起的完美空間,並創造出不僅限於娛樂的內涵。

你希望從指導的經驗中獲得些什麼?

SH:遇到有正能量和才能的創業家總是令人欣喜。這是需要與人交流的工作,我也喜歡這份工作人性的一面。我也從中獲益良多,吸收到新的資訊,並挑戰自己的想法。

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